智能硬件大浪淘沙 N條軍規遴選千里馬

2017年07月22日

智能硬件大浪淘沙 N條軍規遴選千里馬

來源: 理財周報
 

導讀: 大量初創團隊更多是深耕健康與可穿戴配件這塊市場,做垂直細分化技術。這些細分化領域也吸引了投資者眼光。許多技術型的初創團隊陸續得到天使投資人的青睞,2014年以來,這種投資熱潮越發擴展,隨著團隊發展,一些VC、PE也加入到投資行列中來。

  眾籌項目可以檢測消費者與媒體關注度,通過這個市場檢驗也會給項目一個發展方向,告訴投資者需要在哪一部分進行調整。

  智能化題材在科幻電影里被描寫無數次:家電們開始互相溝通,機器人管家在家里收拾細軟。這些場景使人們對于未來生活的智能化發展產生無限憧憬。

  2014年無疑將這種憧憬推向了此前無可比擬的高潮。智能硬件高速崛起,不但培育了業內一大批初創團隊,巨頭們也瞄準商機,紛紛涉足這個提升未來生活質量的領域。

  在投融資界,智能硬件也刮起了一片熱潮。傳統電商巨頭紛紛跨界聯手互聯網巨頭搶灘行業,攻占智能化市場。

  而大量初創團隊更多是深耕健康與可穿戴配件這塊市場,做垂直細分化技術。這些細分化領域也吸引了投資者眼光。許多技術型的初創團隊陸續得到天使投資人的青睞,2014年以來,這種投資熱潮越發擴展,隨著團隊發展,一些VC、PE也加入到投資行列中來。

  為了解決智能硬件研究需要大量資金支持的問題,這些初創團隊更青睞于在眾籌網站上推出項目。這種做法帶來一個順手牽羊的好處:在眾籌期間順便做市場調查,了解用戶以及市場需求。比起盲目的將產品投放市場,這種做法降低了創業階段的風險性。而下一輪投資者也可以將眾籌結果作為收益參考。

  互聯網基因很重要

  在大量風投背后,是對于智能硬件的興趣以及發展信心。有投資者表示,智能硬件在品牌、價格、時尚性、功能上都抓住了年輕消費者。而他們是主流消費力,這就是大量風投涌向智能硬件投資的原因。任何東西變智能了,都會引起人們的興趣去深入探討發展的機會。

  與大部分的產品投資相同,在智能產品的投資上,投資者看重的是產品的市場反應,創業團隊的實踐能力以及整個公司的商業模式。

  目前市面上的智能產品種類多元,分類標準也沒有得到統一,但是相比可穿戴和智能家居,大部分投資者更青睞健康類的產品。

  智能硬件投資者楊世毅表示,“團隊在篩選產品時,首要考慮的就是剛需和痛點。”

  健康類產品解決了人們日常生活需要,智能化硬件在市場占領上更具優勢。對比健康類產品,科技酷炫東西不是剛需,大眾消費相對較少。以木木健康為例,從創立到做出成品,其CEO陳遲用了一年多的時間,將血壓計年銷售額做到10萬余臺。只要內容可靠,客戶對于健康類硬件依賴度也會隨之增高。從木木健康提供的數據看到,截至2014年12月,木木云收到將近300萬條血壓記錄,平均每臺有30條血壓記錄。激活的用戶與使用設備與手機聯網連接用戶都達到70%。

  同時,智能硬件也在重復著智能手機之前的路徑,F階段,智能硬件的技術還有待提高,許多硬件產品功能不過硬,標榜具有數據處理功能,但實際上只是簡單的反映數據本身。這種淺層的數據也阻礙了產品本身發展。智能硬件成為剛需還需要長時間的發展。

  供應鏈的完善也是一個很重要的參考標準。大部分創業團隊規模在十幾到二十人不等,這些人要涵蓋設計、工藝開發、聯系制作、宣傳策劃等一個大公司幾個部門的流程與環節,對創業團隊綜合實力要求更高。在這個過程中,與其他做軟件開發的互聯網企業所不同的是,硬件創業者還需具備供應商管理的相關經驗。

  而比起轉型中的傳統企業,投資者更偏好本身就具有互聯網思維的創業者,看中他們身上無畏的個性。

  據理財周報記者從多名采訪對象處了解,智能硬件創業失敗率極高,從產品角度計算失敗率高達95%,從公司角度也至少有85%。

  “我個人更偏好互聯網團隊,互聯網是一整套生態的東西。不是這個行業的人很難理解其中的涵義。傳統公司比較看中毛利率,不能接受失敗和虧損。但是互聯網團隊就不一樣,他們接受虧損,甚至很多公司一開始就可能虧損,到最后才會盈利,這一套才是互聯網思維。”經緯創投投資經理馮大剛說道。

  向巨頭SAY “NO”

  智能硬件的資本市場再次印證了大企業聯手、小企業抱團的現象。

  目前,智能硬件主要有兩個發展方向,一是傳統產業轉型,二是開拓一些新型領域,如無人機、可穿戴設備等。

  第一個方向上主要是一些傳統家電企業聯合互聯網公司開發智能家居。美的與華為、阿里、小米合作建立智能家居研究院,海爾加入蘋果HOMEKIT皆屬此類。

  這種合作一般是巨頭之間各取所需補齊短板。

  建立智能家居必須運用到大數據以及云技術,大部分傳統家電企業對“互聯網”的認識僅僅停留于字面上,沒有形成具化的方案。而互聯網公司涉獵范圍廣,思路比較靈活,但是缺乏扎實的產品內容。兩者合作才能相得益彰。

  資源都掌握在“大佬”手中,初創團隊的選擇相對窄很多。除了天使投資人之外,一些巨頭也會對感興趣的初創團隊拋出橄欖枝。

  初創公司體量一般都比較小,十幾人就可以組成一個團隊,而大型公司一般一個部門就有幾百上千人,這使這些小公司在大公司面前失去話語權。沒有談判資本,小公司很快就會淪為巨頭的零嘴。正是窺見了短暫利益外潛藏的巨大風險,這些體量小的公司一般不會選擇與巨頭合作。“他們不會提供比較好的條件,合作可能會使這些小企業喪失很多東西。”一名投資者說道。另一個不合作的原因是這些團隊都希望能在行業內達到一定高度,隨著市場的看漲,大部分有創意團隊都能獲得不錯的天使投資,從而吸引一些比較好的VC關注。據理財周報記者不完全統計,目前至少有25家智能硬件創業團隊都接受VC投資,而大部分則完成天使輪投資,進入到下一階段。在這些投資中,一些業內比較有名氣的公司估值都達到上千萬元。

  智能可穿戴企業蟻視科技2014年7月份獲得紅杉資本千萬美金的投資。同樣火爆的無人機公司億航科技天使輪由楊寧、徐小平投資,而緊接著A輪投資也在接洽進行中。

  對于獲得投資的原因,蟻視科技創始人覃政說道:“這個領域非常新,再加上硬件行業2014年比較火。而國內能夠做這類公司還比較少,所以我們能拿到投資。”

  硬件的開發本身就是燒錢的行為,除了接受VC投資,也有越來越多的初創公司選擇在眾籌平臺上推出項目,以大家出資的形式募得產品開發費用,但這一方式最主要的作用還是在于監測市場對于產品的反響。

  目前國內最大的智能硬件眾籌平臺是點名時間,用戶量達到500萬到600萬。京東也推出了自己的眾籌平臺,但商品就不僅僅局限于智能硬件。

  作為一個創意交易平臺,網站上的眾籌公司多是智能硬件企業。通過網站籌得的資金對于硬件研發來說是杯水車薪,對于項目剛剛起步的創業者來說,經驗遠比資金來得重要。

  經緯創投投資經理馮大剛表示:“眾籌的功能主要在于市場驗證,這點與VC不太一樣。眾籌項目可以檢測消費者與媒體關注度。通過這個市場檢驗也會給項目一個發展方向,告訴投資者需要在哪一部分進行調整。這種平臺檢驗功能在中國是必須的,能促進初創型公司改進。”

  VC欲投第三方平臺

  對于初創型的智能硬件公司來說,國內的發展環境并不寬松,巨頭公司林立與過分注重盈利導致硬件供應鏈上出現部分斷層,無論是創業者還是消費者群體中,都存在一部分不能完全理解智能硬件市場的人。

  點名時間平臺轉型后,目前國內僅存一些體量較小的平臺以及電商巨頭們設立的第三方平臺會涉及智能硬件。但專注于智能硬件這塊的平臺已寥寥無幾。

  隨著平臺沒落,國內智能硬件推出變得越來越困難,對于設計者,失去的是產品展示交流的機會。

  而國外的氛圍則相對寬松,除了Kickstarter,比較出名的眾籌平臺還包括Indiegogo等。

  相比來說,國外眾籌平臺籌得資金比較多:Kickstarter排名前十五的產品籌得款項從1000萬美元到100萬美元,而在點名時間上最高的眾籌項目只獲得207萬元人民幣!饩W站上,大眾對于智能硬件接受程度高,自然營造出利于創業者與投資人愉快的交流的氛圍。

  億覓科技創始人覃康胤在國內外眾籌網站都投放過產品,其在接受理財周報記者訪問時說出了對于國內外眾籌體驗的不同感受:“相比國外用戶,國內用戶會抱怨產品不好,催促銷售人員發貨,由于產品都是要不斷更新逐漸完善的,這些都要花時間。但當時團隊很多人都成了危機公關,處理客戶抱怨,產品這塊就沒有人去跟進了。而在國外眾籌的經驗就很不一樣,當時在Indiegogo眾籌,國外參與用戶會比較支持,真正享受這個參與的過程。”

  正因為如此,更多創業者將眼光投向國外平臺。

  億航科技就將新版產品放到Indiegogo上眾籌,目前已經大大突破其原打算眾籌金額。

  在這種環境下,相較于投資,目前VC更多思考的是如何給創業者營造一個相對適合的創業氛圍。

  “現在只有很強的巨頭,與體量相對較小的創業公司。缺少第三方平臺,而完整生態系統需要大量第三方平臺成長起來。扶持這些初創企業最好的方法就是做平臺,給他們提供銷售渠道等幫助,讓他們有機會長大。越是有競爭,生存下來的創業公司才不容易被巨頭壟斷。”馮大剛說。

  但僅僅靠VC很難改變目前國內的現狀,市場過度缺乏第三方平臺,導致資本無處安放。“我們更傾向于投平臺產品,但是2014年投了6家,只有兩家是平臺,這種機會是可遇不可求。”馮大剛不無惋惜的說道。而評判一個平臺是否值得投資的首要標準是其是否具有平臺價值。“目前看來,提供超級APP的公司,APP背后的云還有眾籌、銷售等一個公司需要的各個環節都有可能成為平臺。平臺價值要看其是否做得起來,其次再考慮平臺銷售能力以及互聯網拓展能力。”

  盡管智能硬件的各種問題逐漸顯露,但是資本市場對其前景卻并不擔心。“投資上本身沒有什么障礙,企業發展幾乎每家都會遇到硬件軟件問題,主要還是看團隊實力,以及能不能迅速克服解決這些問題。這塊我們還是非?春,年底還有兩三個項目,明年還要投。”楊世毅說道。

  面臨發展節點的智能硬件正在經歷一場大浪淘沙,風雨過后,淘去的是不能克服發展中困難的公司,而留下的公司必然能夠帶給智能硬件市場一場翻天覆地的變化。

來源:煙臺三和網絡系統有限公司
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